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一日江戶人:出版業界通信

一日江戶人:出版業界通信

案頭燈火分外溫馨的秋天到了,想讀本書,於是去書店一看,堆滿了小山一樣的各色新書。看看書腰,哪一本看起來都很有意思。常常到了最後不知道買什麼好,兩手空空又出來了。資訊過剩的現代,要挑選一本書需要一些技巧,反而麻煩。

江戶時代,連印刷機都沒有,書都是一字一句刻在木版上,再一張一張手印的。折好切開,用線裝訂起來,一本書才得以誕生。過程聽起來十分漫長,不過反倒顯出現代人的沒耐性。實際情況是怎樣的呢?

江戶的超級暢銷書是《吉原細見》。吉原在今天,與其說是聲色場所,不如說是銀座的上班族俱樂部和演藝界、時尚界的結合體。《細見》上記載了妓女的特長、愛好、容貌等,類似棒球選手的名鑑。這比現在的《時刻表》還長銷,每家每戶必有一冊。

現在,OL、年輕女孩喜歡的《某某羅曼史》之類的戀愛小說,在江戶也是暢銷熱賣。幕府末期發行的柳亭種彥寫的《偽紫田舍源氏》全三十八卷,銷量高達四十多萬冊。內容是模仿《源氏物語》,描寫當時的十一代將軍德川家齊(有妾四十人,兒女五十五人的強悍人物)後宮中發生的系列羅曼史。

銷量四十萬冊,你大概會想到當時的人口是現在的十分之一,所以粗略算一算,應該是相當於現在的四百萬冊。其實不然。

江戶人讀書,通常不是買來讀,而是從租書店租來讀。所以一本書有幾十個讀者。另外,還有「寫本」這種自製拷貝版。林林總總加起來,四十萬就相當於現在的四千萬了。簡直跟報紙的讀者群一樣龐大。

據說當時的出版社有約六千家。競爭激烈,新書層出不窮,人氣作家的新書能賣到一萬冊以上。這在今天,也相當於銷量幾十萬冊的暢銷書。現在的純文學單行本的發行數以幾千為單位,相比之下,當時真算是「活字中毒」了。

正因為如此,作家為了滿足讀者的需要,也是使盡了渾身解數。人氣作家的日程排得滿滿的,連睡覺的時間都沒有。日夜都像有把劍在頭上懸著,喝口茶也是牛飲,為了想新花樣絞盡腦汁想到直冒汗。這才憋出了讀者想看的有趣暢銷書,真是夠辛苦了。

《一日江戶人:「讀日本、看江戶」之第一書》


錢不過夜、風雅狂熱、奇裝異服、道樂上等、愛說俏皮話……
誕生自盛世江戶,如百花齊放的庶民文化,連梵谷、莫內也深深著迷

日本文藝漫畫大師、江戶風俗學權威 杉浦日向子代表作

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出版:漫遊者
作者:杉浦日向子
譯者:劉瑋

詳細資訊:
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