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「火」是江戶最大的敵人

「火」是江戶最大的敵人

「火」是百萬人口城市江戶最大的敵人。

人口如此密集而且大量使用木造房屋的江戶,總共發生了49次的大火。這和大阪、京都等城市相比也是個極高的數字。

充滿神秘色彩、讓初代將軍德川家康以來的江戶城幾乎燒掉大半的明曆大火,更是造成了數萬人的死傷。

這場又稱「振袖火事」的大火本身就具有怪力亂神的傳承,據說是某日一個名叫梅乃的商家千金到寺院本妙寺參拜,結果遇上了一個在寺裏幫忙的美少年而一見鐘情。梅乃回到家中因為太想念美少年而生病,可是又不知道那位美少年來歷和姓名,於是父母只好訂作了一件和當天美少年穿著一樣花色的振袖(女性和服的一種),讓梅乃抱著略解相思之苦。

結果梅乃過了沒多久還是病死,父母只好把振袖披在棺木上把梅乃送到了本妙寺辦後事。

以當時的習俗,在寺裏打雜的「寺男」可以處理故人的遺物,於是寺男們就把振袖給賣了。結果下一個買了這件振袖的少女也莫名早死,也在棺木上披著這件振袖送進本妙寺,而且還是在梅乃的忌日當天。

一般人聽到這裏已經有點毛了,不過寺男們還是要拼經濟,再次又把振袖拿出來賣掉。不久後又被另一個少女買走,然後不久後她也病死,然後同樣又是棺木披著這件振袖被送進本妙寺。然後三個女生全部都是十七歲。

再怎麼樣愛錢,這些「土公仔」(處理喪儀的人)也覺得怪怪的了。於是只好把這件振袖拿給住持化掉。結果住持一邊念經一邊把振袖投進護摩火堆時,振袖突然像人起身一般被一陣怪風吹起,點燃的振袖就此往市街地飛去,而引發了這場幾乎毀了江戶城的大火。這就是明曆大火背後的詭異傳承。

因為有這樣的教訓,後來的幕府才有設置「廣小路」這種防火線來控制延燒的概念,「上野廣小路」等地名就是因此而來。

也因此幕府更加嚴控一般民眾對火的使用,所以才會有大眾澡堂等文化的發達,也才發展出後來屋台文化更加興盛的土壤——一來因為不讓商家在室內用火,二來則是大火後的江戶需要重建,而重建需要人手,於是從各地前來的低身分勞動者們湧入江戶,而屋台正是這些羅漢腳最佳的外食選擇。這也是在江戶大火和屋台間的奇妙關連性。

不過明曆大火最奇妙最神秘的,還不是這點。

剛才也說到,百萬人口木造城市江戶最怕的就是火災。雖然有人說「火災和打架是江戶的華麗代表」,但是那是在太平時代下庶民對於無趣日常的一種調侃,真的發生火災還是很嚴重的。也因為這樣,江戶時代對於縱火犯的刑罰是火刑,也就是遊街後用火活活燒死。然後妻女賣為奴婢、其他親人流放外島這樣。就連不小心失火的民家,也會被處以時期不等的徒刑。

但是死傷慘重的出火源頭本妙寺,不但事後沒有受到任何的處罰,甚至還在重建後被提升作為「觸頭」(傳達幕府宗教命令的寺院),還長年接受幕府重臣阿部家的高額供養金。也因此就產生了兩種陰謀論,一種是本妙寺根本就是幫真正造成火災的幕府重臣背了黑鍋,而另外一種說法更可怕,就是火根本就是幕府放的。

至於為什麼幕府要放火?很簡單。因為當時大量湧入的人口造成江戶不管是在都市規劃或是治安都到了難以維持的地步,要徵收民地又得面對補償金等麻煩的程序,乾脆一把火燒了痛快。而在大火之後,的確幕府也對江戶作了全新的都更建設。

原來⋯⋯台灣的古蹟或是都更釘子戶會著火的傳統可以遠溯到日本的江戶時代啊。

《表裏日本:民俗學者的日本文化掃描》


既然日本是台灣關係密切、甚至具有特殊感情的鄰國,那麼我們台灣人就不能永遠只是倚靠日本人所寫的日本論、甚至是中國觀點的日本論,而該也有從我們角度出發的日本觀察和感想才對。

出版:遠足文化
作者:蔡亦竹
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